Lutsenko, souverain absolu

20 février 2019 - 13:17 [GMT + 4]

Alexey Lutsenko (Astana) s’est offert la passe de trois victoires d’étapes mercredi en dominant Green Mountain, malgré la résistance exceptionnelle de Fabien Grellier (Direct Énergie). Le jeune Français, parti dans l’échappée matinale, n’a été repris par le Kazakh que dans les 200 derniers mètres et a résisté au grimpeur italien Domenico Pozzovivo (Bahrain-Merida). Alexey Lutsenko est plus que jamais en position de remporter son deuxième Tour of Oman, à la veille de la dernière étape jugée sur la corniche de Matrah.


Un peloton de 119 coureurs prend le départ de cette 5e étape sans Huub Duijn (Roompot-Charles). La perspective d’affronter Green Mountain encourage les offensives : les attaques fusent dès le départ et il faut 7 kilomètres de bataille pour voir six coureurs sortir. Julien Duval (AG2r-La Mondiale), Romain Cardis et Fabien Grellier (Direct Énergie), Stijn Steels (Roompot-Charles), Julien Mortier (Wallonie Bruxelles) et Kenneth van Rooy (Sport Vlaanderen-Baloise) couvrent 44 km dans la première heure sur des routes exposées au vent pour bénéficier d’une avance de 5 minutes sur le peloton emmené par les Astana du leader de la course Alexey Lutsenko.

Les hommes de tête continuent de mener grand train pour porter leur avance à 6’ à la mi-course. Les Bahrain-Merida de Domenico Pozzovivo prennent alors les commandes du peloton. Les hommes de tête s’entendent bien pour conserver une avance de 3’20” au pied de l’ascension finale de Green Mountain, 5,7 km à 10,5%.

Fabien Grellier distance ses compagnons d’échappée dès les premières rampes. Derrière, le peloton fond rapidement et seul Domenico Pozzovivo parvient à suivre Alexey Lutsenko lorsque le maillot rouge accélère à 2 km de l’arrivée.

Les deux hommes se rapprochent de Grellier, qui compte encore 30” d’avance à la flamme rouge, et 15 aux 500 mètres… Il faut finalement une violente accélération de Lutsenko dans les 200 derniers mètres pour revenir sur le dernier rescapé de l’échappée, finalement 2e. Pour Lutsenko, il ne reste plus qu’à confirmer jeudi un triomphe total.

© PAULINE BALLET

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