Cort Nielsen montre l’étendue de ses talents

16 février 2018 - 13:24 [GMT + 4]

Une quatrième étape explosive a écarté les sprinteurs de la bataille pour la victoire finale…. à l’exception de Magnus Cort Nielsen (Astana), capable de résister auprès des puncheurs pour s’imposer devant le Ministère du Tourisme, vendredi. Le jeune Danois a tenu bon dans un groupe de 25 coureurs avant de faire parler sa pointe de vitesse et dominer Giovanni Visconti (Bahrain-Merida) et Alberto Bettiol (BMC Racing Team). Quatrième, Greg Van Avermaet (BMC) conserve le maillot rouge de leader avant d’affronter la terrible ascension de Jabal Al Akhdhar samedi.

Avec seulement 117,5 km à parcourir, la bataille pour prendre l’échappée a été intense. Loïc Chetout (Cofidis, Solutions crédits) a tenté de sortir dès le km 0 mais il lui a fallu 5 km avant de s’échapper avec Jacques Janse Van Rensburg (Dimension Data), Rémi Cavagna (Quick-Step Floors), Casper Pedersen (Aqua Blue Sport), Pieter Weening (Roompot-Nederlandse Loterij) et Jon Irisarri (Caja Rural-Seguros RGA).

BMC Racing Team a contrôlé l’écart sous les 3 minutes et l’avance des hommes de tête n’était plus que d’une minute au moment d’attaquer les principales difficultés du jour, avec trois montées sur Al Jabal Street (Bousher Al Amerat) dans les 50 derniers kilomètres de l’étape. Peter Stetina (Trek-Segafredo) a attaqué dans l’avant-dernière ascension et s’est isolé à l’avant avec Jacques Janse Van Rensburg (Dimension Data). Juste derrière eux, Katusha-Alpecin emmenait le peloton.

Peter Stetina est finalement parti seul à 18 km de l’arrivée. Il bénéficiait alors d’une avance de 35” mais une belle bagarre dans la dernière ascension a mis fin à son initiative. Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) a attaqué le premier, bientôt imité par Gorka Izagirre. Un groupe de 25 coureurs a basculé au sommet (13,5km de l’arrivée). BMC et Astana ont alors contrôlé jusqu’à ce que Magnus Cort Nielsen décroche sa première victoire sous ses nouvelles couleurs.

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